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Con ASi-5 hacia nuevas dimensiones

Desde hace más de 20 años AS-Interface marca nuevas pautas. Esta vez mediante una optimización permanente en la interconexión en red eficiente de actuadores y sensores. Con ASi-5, el sistema líder a nivel mundial en la base de la automatización, encauza ahora la siguiente dimensión de la digitalización. La misma empresa que ya en 1994 presentó el primer maestro ASi certificado, estuvo involucrada de manera decisiva en el desarrollo orientado al futuro: Bihl+Wiedemann.

 

La leyenda de Hollywood Billy Wilder, como es sabido, se considera el autor de algunas observaciones ingeniosas, y una de ellas encaja extraordinariamente con la dramaturgia de la historia de éxito de AS-Interface: “Has escrito el guión absolutamente perfecto”, debió decir el reiterado ganador del Óscar alguna vez a uno de sus autores. Para añadir a su perplejidad otra frase más: “Y ahora, vamos a escribirlo mejor.”

 

Exactamente esto, en sentido figurado, ha pasado ya varias veces también en la historia de más de 20 años de AS-Interface. ASi ha permanecido siempre fiel a sí mismo, y al mismo tiempo ha sido cada vez más eficaz. De lo contrario hubiese sido prácticamente inimaginable la vertiginosa trayectoria de éxitos del sistema. Actualmente se utilizan 37 millones de dispositivos estándar y 8 millones de dispositivos de conmutación de seguridad, y hay más de 2.000 productos certificados para todo tipo de aplicaciones, especialmente en la automatización industrial, en la tecnología de manutención y en la automatización de edificios.

El característico cable amarillo es y seguirá siendo un símbolo de eficiencia

Cuando el sistema llegó al mercado a mediados de los años 90, había más bien poco o nada que se pudiese haber hecho mejor. Hasta entonces los actuadores y sensores todavía necesitaban un costoso cableado en paralelo, y de pronto se dispuso para ello de un bus que transportaba datos y energía en una línea, que ofrecía absoluta libertad topológica y que se podía integrar muy fácilmente en buses de campo superiores. A esto se añadieron la incomparable rentabilidad, la fácil instalación y manejo, así como las flexibles posibilidades de ampliación. El característico cable amarillo se convirtió rápidamente en símbolo de eficiencia y AS-Interface consiguió ser en poquísimo tiempo el estándar de facto en el nivel inferior de la automatización en todo el mundo.

 

También en la tecnología de seguridad AS-Interface facilitó un auténtico salto cuántico: con ASi Safety at Work, aproximadamente desde el cambio de milenio, es posible transmitir señales seguras y no seguras por una misma línea. De esta manera, la automatización penetró también en la última reserva del anacrónico cableado paralelo. La revista profesional IEE ovacionó el inminente desmonte de costosas marañas de cables de entonces como “desmonte completo en la tecnología de seguridad”.

 

Mientras AS-Interface conquistaba de for- El característico cable amarillo es y seguirá siendo un símbolo de eficiencia ma acelerada las empresas de producción de todos los continentes, el sistema de bus más sencillo del mundo se optimizaba continuamente a través de los años. La comunidad internacional de fabricantes de ASi dio uno de los mayores pasos tecnológicos a mediados de los años 2000 con el nivel de innovación 3.0, que entre otras cosas permitió perfiles de esclavos más eficientes, pero también independientemente de nuevas especificaciones, el desarrollo fue ininterrumpido. Así el usuario dispuso, por ejemplo, de cada vez más posibilidades de diagnóstico y opciones de interconexión cada vez más inteligentes. Y también creció cada vez más la oferta de pasarelas, con las que se pueden integrar dos circuitos completos ASi tan fácilmente como un esclavo normal en el bus de campo superior.

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Fig.: Comparación de dos circuitos ASi antes y con ASi-5

Con avance sostenido hacia el futuro digital

Aquella empresa que fue capturando el centro de interés cada vez más, la que al principio de la era AS-Interface lanzó al mercado el primer maestro ASi certificado fue Bihl+Wiedemann. No es por casualidad que los especialistas de automatización de Mannheim también ahora desempeñen un papel fundamental en el desarrollo de futuras estrategias tecnológcas desde el principio. Junto con muchos renombrados fabricantes de AS-Interface y tres centros de investigación de alto nivel, Bihl+Wiedemann en primer lugar participó en un proyecto, en el cual se decidió continuar AS-Interface hasta ASi-5. Que un avance sostenido sería conveniente para preparar para el futuro el sistema más extendido en la base de la automatización, lo reconocieron los fabricantes de AS-Interface ya en los tiempos en que modernas soluciones de Ethernet avanzaban cada vez más en la tecnología de automatización, en los tiempos en que se intensificaba el llamamiento a conseguir más datos mediante sensores inteligentes y en los tiempos en los que se aceleraron progresivamente los desarrollos respecto a la fábrica digitalizada del mañana según la Industria 4.0.

 

La amplitud de miras con la que el grupo del proyecto fundado entonces se aproximaba a su cometido, muestra una vista de los primeros puntos estratégicos del concepto tecnológico a alcanzar. El hecho de que el cambio digital continuara intensificando su ritmo en los años siguientes no cambió nada en las reflexiones de base de los pioneros de ASi-5. Desde el principio no cabía duda, por ejemplo, de la necesidad de que el carácter único de AS-Interface tenía que mantenerse también en los siguientes niveles de innovación: su simplicidad, su robustez y su rentabilidad, al igual que la electromecánica superior, la libertad topológica y la interoperabilidad. Evidentemente ahí también entra la compatibilidad descendente dentro del sistema: se tenía que garantizar que los componentes entonces actuales y los nuevos componentes ASi pudieran funcionar sin problemas en un solo y mismo cable en un solo y mismo circuito.

Trabajo de desarrollo intensivo para una seguridad de inversión absoluta

Se alcanzó un rápido acuerdo también en la definición de los puntos fundamentales en torno a los que se quería girar para preparar AS-Interface de modo óptimo al futuro digital. Junto a una mejora de las posibilidades de integración de sensores IO-Link, se ha centrado la atención especialmente en un incremento del ancho de datos y de la cantidad máxima de nodos, así como en una reducción de los tiempos de ciclo. Además los nuevos maestros ASi en adelante deberán consultar a sus esclavos simultáneamente y no sucesivamente.

 

Después de que las empresas involucradas, posteriormente bajo la dirección técnica de Bernhard Wiedemann, gerente de los maestros AS-Interface de Mannheim, hubiesen invertido varios años de trabajo de desarrollo intensivo en la siguiente generación del sistema líder del mercado en la base de la automatización, se presentó la primera configuración de prueba ejecutable en la reunión de miembros de la asociación de productores de AS-International en diciembre de 2016. Finalmente la publicación externa se realizó en SPS IPC Drives 2018 en Núremberg con el innovador eslogan: “ASi-5: el camino hacia el futuro digital”. Este es quizá el mensaje más importante que AS-Interface envía a sus usuarios con este estreno: no importa qué retos presente la fábrica inteligente del mañana, gracias a ASi-5 AS-Interface y su mayor rendimiento, una comunicación más inteligente y gran flexibilidad seguirá siendo en cualquier caso el perfecto enlace del nivel de los actuadores y sensores a todas las interfaces superiores y con ello ofrecerá una absoluta seguridad de inversión también en la era del cambio digital.